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L’Heptaméron des Gourmets, une oeuvre totale pour un plaisir gustatif immuable

Après plusieurs mois de navigation, la nef entra dans une zone merveilleusement tempérée. Des chapelets d’îlots fleuris émergèrent des flots, puis des rivages capricieusement découpés et couronnés de bois séculaires apparurent, tandis qu’une odeur de paradis, l’odeur confondue de l’oliban, du miel, du cinname et de la cannelle et celle de milliers de fleurs se répandait par la mer.
Edouard Nignon
L'Heptaméron des Gourmets
Edouard Nignon

Une œuvre manifeste de l’art culinaire, tombée dans l’oubli depuis un demi-siècle vient tout juste d’être remis au goût du jour par la jeune maison d’édition Nunchi. L’Heptaméron des Gourmets, de l’illustre chef cuisinier Edouard Nignon, cuisinier entre autres, du tsar Nicolas II et de l’empereur d’Autriche, est disponible depuis peu, dans une toute nouvelle édition. Une œuvre pour le moins originale dans sa structure qui nécessite par conséquent d’être apprivoisée. Comme s’il fallait, pour apprécier pleinement les différentes recettes décrites dans le livre, comprendre avant tout l’état d’âme dans lequel était Edouard Nignon à la rédaction de cette œuvre. Comme s’il souhaitait avant de nous transmettre son art, réaffirmer un plaisir simple, mais peut-être oublié, que la gastronomie est avant tout une affaire de sensation et de bien-être. Et pour nous rappeler cette sensation, l’auteur choisit le voyage. À travers, le périple de sept voyageurs au pays de Cocagne, le lecteur plonge dans un paradis, où la dégustation, plaisir Dionysiaque par excellence, est une source suffisante de plénitude. Ce sentiment euphorisant, nous est transmis par la ravissante prose d’auteurs célèbres de l’époque. Apollinaire, Henri de Régnier, André Mary pour ne citer qu’eux, s’appliquent à narrer chacune des septs journées du voyage.

Le Pays de Cocagne - Pieter Brueghel l'Ancien
Le Pays de Cocagne - Pieter Brueghel l'Ancien

L’Heptaméron des Gourmets, un voyage culinaire

Un ouvrage qui entre, par cette évocation, en résonance avec certaines œuvres de la même époque, comme celle d’un certain Marcel Proust qui, six ans, auparavant, écrivit à propos de la délicieuse sensation d’une madeleine en bouche :

À l'instant même où la gorgée mêlée des miettes du gâteau toucha mon palais, je tressaillis, attentif à ce qui se passait d'extraordinaire en moi. Un plaisir délicieux m'avait envahi, isolé, sans la notion de sa cause. II m'avait aussitôt rendu les vicissitudes de la vie indifférentes, ses désastres inoffensifs, sa brièveté illusoire, de la même façon qu'opère l'amour, en me remplissant d'une essence précieuse : ou plutôt cette essence n'était pas en moi, elle était moi
Marcel proust
Du côté de chez Swann
Marcel Proust

Ainsi, la réminiscence du passé, l’espace d’un instant, appelle à l’évasion, à la fuite vers un monde paradisiaque, où le plaisir de manger serait roi.

a danse de la mariée en plein air - Pieter Brueghel l'Ancien
La danse de la mariée en plein air - Pieter Brueghel l'Ancien

La nouvelle édition de l’œuvre d’Edouard Nignon, un siècle après sa première parution, prend les mêmes traits que le souvenir de la madeleine de Proust. Le monde a depuis bien évolué, et ces plaisirs simples ne sont plus tout à fait perçus de la même façon. Le parfum des choses qui jadis suffisait à nous émouvoir, n’est plus qu’un lointain souvenir, remplacé peu à peu par une uniformisation des goûts et des saveurs. La joie de déguster un bon plat, se heurte aujourd’hui trop souvent à l’impératif de surveiller sa ligne. L’apparence prévaut désormais sur le plaisir et s’il ne fallait garder qu’un seul argument susceptible de vous faire acheter ce livre, ce serait bien celui de réapprendre à savourer les mets.

L'Heptaméron des Gourmets - édition originale
L'Heptaméron des Gourmets - édition originale

Une nouvelle édition entre tradition et modernité

La maison d’édition Nunchi tout en s’évertuant à conserver l’authenticité de l’œuvre originale (impression sur une ancienne presse typographique, méthode de gravure traditionnelle), a pris la liberté d’intégrer de nouveaux éléments à ceux déjà présents. Comme Edouard Nignon à son époque, qui avait fait le choix de collaborer avec plusieurs écrivains, la maison d’édition a choisi quant à elle de s’entourer d’artistes pour réaliser cette réédition. Ils sont six au total, six talents mis au service de l’œuvre qui font de L’heptaméron des Gourmets une réussite, auréolée du prix La nuit du livre.

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